ห่านหิมะนับพันตายที่เหมืองร้าง

ห่านหิมะนับพันตายที่เหมืองร้าง

แม้จะพยายามไล่พวกมันออกไป แต่ฝูงห่านหลายพันตัวก็ลงจอดที่ Berkeley Pit ซึ่งเป็นกรดซึ่งเต็มไปด้วยโลหะหนักที่เป็นพิษฝูงห่านหิมะลงจอดอย่างปลอดภัยในทะเลสาบที่ Bombay Hook National Wildlife Refuge ในเดลาแวร์ USFWSเมื่อวันที่ 28 พฤศจิกายน พายุหิมะที่โหมกระหน่ำพัดพาฝูงห่านหิมะจำนวน 25,000 ตัวเข้ามาใกล้เมืองบุต รัฐมอนทานารายงานจากAssociated Press นั่นคือประมาณห้าเท่าของจำนวนห่านในเมืองทั้งปี และในหลายๆ แห่ง ฝูงนกสีขาวสว่างที่มีปีกสีดำขนาดใหญ่เช่นนี้น่าตื่นเต้น แต่สำหรับพนักงานที่ Berkeley Pit ซึ่งเป็นหลุมขนาดใหญ่ขนาด 700 เอเคอร์ที่เต็มไปด้วยน้ำปนเปื้อน ฝูงห่านที่เข้ามาถือเป็นฝันร้าย

นั่นเป็นเพราะไซต์ Superfund เป็นกับดักมรณะสำหรับนก

 เหมืองทองแดงแบบเปิดที่เป็นกรดสูงซึ่งมีความลึก 900 ฟุต ซึ่งปนเปื้อนด้วยโลหะหนัก เช่น แคดเมียม สารหนู และโคบอลต์ นกประมาณ 10,000 ตัวลงมาบนผืนน้ำ ซึ่งเป็นหนึ่งในแหล่งน้ำเปิดเพียงแห่งเดียวในพื้นที่ เนื่องจากจุดหยุดปกติของพวกมันที่ทะเลสาบ Freezout ถูกแช่แข็ง รายงานโดย Susan Dunlap จากMontana Standard พนักงานทำงานตลอดทั้งคืนโดยใช้เสียงและไฟกระพริบเพื่อไล่ห่านออกไป เช้าวันรุ่งขึ้นAPรายงานว่า พนักงานทำให้ห่าน 90 เปอร์เซ็นต์กลัว แต่ยังไม่ทันที่นกหลายตัวจะยอมจำนนต่อสตูว์พิษสีแดง เจ้าหน้าที่ยังคงนับยอดผู้เสียชีวิตและAPกล่าวว่าพวกเขาคาดว่ายอดผู้เสียชีวิตจะอยู่ที่ตัวเลขอย่างน้อยสี่หลัก

Mark Thompson ผู้จัดการฝ่ายสิ่งแวดล้อมของบริษัทเหมือง Montana Resources ซึ่งจัดการไซต์นี้บอกกับAPว่าพนักงาน “ทำสิ่งที่เหลือเชื่อเพื่อช่วยชีวิตนกจำนวนมาก และพวกเขาทุ่มเทแรงกายและแรงใจให้กับมันจริงๆ พวกเขาทำทุกอย่างที่พวกเขาคิดได้”

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ฝูงห่านเสียชีวิตในบริเวณดังกล่าว Ben Guarino 

จากThe Washington Postรายงานว่าในปี 1995 ซากห่านหิมะ 342 ตัวถูกรวบรวมจากหลุม Berkeley ซึ่งหยุดกิจกรรมในปี 1982 แม้ว่าบริษัท Atlantic Richfield ปฏิเสธในตอนแรกว่าน้ำไม่ได้ถูกตำหนิ แต่แทนที่จะอ้างว่านกกินธัญพืชที่ปนเปื้อน การชันสูตรในภายหลังพบว่าทางเดินอาหารของห่านถูกปกคลุมด้วยแผลพุพองที่เกิดจากน้ำที่เป็นกรด

ไซต์มีขนาดใหญ่เกินไปที่จะสร้างระบบตาข่ายหรืออุปกรณ์ป้องกันห่านแบบถาวรอื่นๆ ดังนั้นบริษัทจึงเริ่มโครงการล่านกให้ห่างจากน้ำที่ปนเปื้อน โดยใช้ปืนยาวเพื่อไล่ฝูงห่านที่บินเข้ามา และลำโพงขนาดใหญ่จะส่งเสียงดังของสัตว์นักล่า . ความพยายามเหล่านั้นดูเหมือนจะได้ผล จากข้อมูลของ Dunlap แม้ว่าจะมีนก 22,000 ตัวมาเยี่ยมชมเหมืองระหว่างปี 2539-2544 แต่มีรายงานผู้เสียชีวิตเพียง 75 รายเท่านั้น Guarino รายงานว่ามีนก 14 ตัวตายในหลุมระหว่างปี 2010 ถึง 2013 อย่างไรก็ตาม ขนาดของฝูงในเวลานี้ทำให้ระบบป้องกันภัยล้นหลาม

นกที่ตายไปแล้ว 20 ตัวถูกเก็บมาศึกษา และหากพบว่าบริษัทที่จัดการเหมืองละเลย EPA จะออกค่าปรับ แต่ทอมป์สันโต้แย้งว่าเหตุการณ์ดังกล่าวเกิดจากเหตุการณ์พายุที่สมบูรณ์แบบ—จำนวนห่านหิมะที่เพิ่มขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ประกอบกับการอพยพล่าช้าหลังจากฤดูใบไม้ร่วงอันอบอุ่นและจากนั้นพายุหิมะก็สร้างสภาพที่ไม่เหมือนใคร

“ฉันไม่สามารถเน้นย้ำได้เพียงพอว่ามีนกกี่ตัวในพื้นที่บุตต์ในคืนนั้น” ทอมป์สันบอกกับเอพี “ตัวเลขที่เหนือกว่าสิ่งใดที่เราเคยประสบมาใน 21 ปีของการตรวจสอบด้วยลำดับความสำคัญต่างๆ”

ในขณะที่ห่านหิมะอยู่ในช่วงฤดูหนาวในสามเหลี่ยมปากแม่น้ำมิสซิสซิปปีและในบางพื้นที่ชายฝั่ง พวกมันเป็นสิ่งที่หาดูได้ยากสำหรับชาวอเมริกันส่วนใหญ่ พวกเขาเลี่ยงพื้นที่ส่วนใหญ่ของประเทศด้วยเที่ยวบินอพยพจากเม็กซิโกไปยังแคนาดา โดยแวะพักเติมน้ำมันเป็นกลุ่มใหญ่ เชื่อกันว่าการเปลี่ยนแปลงเทคนิคการทำฟาร์มในช่วง 20 ปีที่ผ่านมาทำให้นกกินอาหารมากขึ้น ทำให้จำนวนนกเพิ่มขึ้นจาก 3 ล้านคน ใน ปี 1970 เป็น 15 ล้านคนในปัจจุบัน

รับเรื่องราวล่าสุดในกล่องจดหมายของคุณทุกวันธรรมดา

Jason Daley เป็นนักเขียนในแมดิสัน รัฐวิสคอนซิน เชี่ยวชาญด้านประวัติศาสตร์ธรรมชาติ วิทยาศาสตร์ การเดินทาง และสิ่งแวดล้อม ผลงานของเขาปรากฏในDiscover , Popular Science , Outside , Men’s Journalและนิตยสารอื่นๆ

Credit : สล็อตเว็บตรง